No niin.
Sonntag, 1. März 2020

Evernote as a Zettelkasten

(This is a short English language summary of my post Evernote als Zettelkasten)


I mainly use four notebooks in my Zettelkasten:

  • !_Inbox (Default notebook)
  • 1_Inspiration (more or less for my own thoughts and ideas)
  • 2_Reference (more or less for iritations from other people)
  • 3_ZKN (for notes that have "matured")

Everything is supposed to start in the inbox and then quickly moves on to inspiration or reference. The trick here is to just have an easy decission to make when trying to empty your inbox. And deciding if something is my own idea or somebody elses is easy enough. Matured notes are those that I keep coming back to. I try to move them when I have at least touched them twice.


I have a tag tree that looks something like this:

  • 00-meta
    • 00-meta.01-setup
      • 00-meta.01-setup.03-reading-writing
        • 00-meta.01-setup.03-reading-writing.00-notizen
          • 00-meta.01-setup.03-reading-writing.00-notizen.02-evernote

This hierarchy has some history to it and is used not only in Evernote, but also in Gmail, in the file system, in OmniFocus, etc. In Evernote the tags retain the full "path" as the tag title, because tags have to be unique in Evernote and some sub tags are used many times throughout the hierarchy (for example "00-meta").

I use Keyboard Maestro to make working with tags easier. The management of the tag tree is somewhat involved since I keep a running note of all tags, a changelog of when I added a tag and a list of rules and practices on how to use the hierarchy.


I have a template which is the base of alle notes/Zettel:



(Source: )

  • back:
    • s
  • forward:
    • s
  • cross references:
    • s

This layout helps to structure notes and includes enough "nudges" to do the right thing, that is to link Zettels together. I also link notes inline, but it helps to have back/forward and cross reference available. It's all about making it easy to build up a network of notes.

Principles of working with a Zettelkasten

New search strategy

Searching always needs to start in the Zettelkasten. Even if I'm certain, that I won't find what I'm looking for, I need to find a place to connect what I've researched to. The new search strategy for a new problem looks as follows:

  • Have I written a Zettel about this?
  • If yes:
  • write follow up notes that further the "reach" of the Zettelkasten
  • If no:
  • e. g. use the Internet and write a Zettel about it

Atomic Notes

A note should be as atomic as possible, which means it should only hold one thought or just do one thing. Here is an explanation:

The underlying principle I’d call the principle of atomicity: put things which belong together in a Zettel, but try to separate concerns from one another.[2] For example, I might collect a list of assumptions in one Zettel which serves as an overview. like hard determinism. A related argument and its conclusion will be kept in another Zettel. Moral responsibility under hard determinism is a good example. I can re-use the arguments without buying into the assumptions because the arguments are of sufficiently general form. Atomicity fosters re-use which in turn multiplies the amount of connections in the network of Zettels.

And here the Footnote 2:

If you’re a programmer, separation of concerns should ring a familiar bell. I deal with notes in a fashion similar to complex code. Instead of writing classes, I create new note files. Accordingly, patterns emerge: there are argumentative notes; there are notes with term definitions; there are sparks and ideas. Each Zettel pattern fulfils a different purpose.

In my words: The guideline for writing notes should be: reusability when looking at the output and restriction of "functionality" (outline, example, definition, …) when looking at the input. Since atomic notes can be linked with each other, this ensures a high potential of interconnectivity.

No perfection nowhere

Completeness, uniformity, homogenity, closure, etc. There is no need to make Zettels perfect on the first try. Quite the oposite: Gradual practice of improving notes where it is neccesary, right now, ensures much better that the practice of notes taking is a long lasting one. A good way of putting this, from here:

It can be tempting to spend a lot of time to create highly structured, perfectionistic notes. The problem is, you often have no idea which sources will end up being valuable until much later. Instead of investing a lot of effort upfront, organize your notes opportunistically, in small bits over time

Your rule of thumb should be: add value to a note every time you touch it. This could include adding an informative title the first time you come across a note, highlighting the most important points the next time you see it, and adding a link to a related note sometime later. By spreading out the heavy work of organizing your notes over time, you not only save time and effort, but ensure that the most frequently used (and thus most valuable) notes surface organically, like a ski slope where the most popular routes naturally end up with deeper grooves.

Evernote Tag Autocomplete Macro Version 2

(This is a follow up post to Keyboard Maestro Tag Autocomplete Makro für Evernote unter macOS.)

This macro enhances the tagging functionality of Evernote's native macOS client by providing a way to search for tags in an "unanchored" way, that is, if I have a tag "gotomuseum", I can find this tag when searching for "museum", whereas the native tag autocomplete would only find the tag, if I typed at least "gotom". This is helpful, when having lots of tags in a deeply nested tag hierarchy.

How it works

This macro actually consists of two macros:

  1. A collector macro, that reads and parses Evernote's tags
  2. A selector macro, that displays a search box and pastes the selected tag

The collector macro could be bound to a hot key trigger or could be run in a time controlled manner (e. g. every hour). I have bound it to a hot key, so it's easy to invoke when I rcently added a tag, but it's not yet showing up in the selector.

So what you would do to use this:

  1. You just create tags as usual
  2. You invoke the collector macro
  3. When tagging a note you invoke the selector macro, search for the tag you want and the tag is inserted where your cursor is


Just download the file and drop it onto the Keyboard Maestro App Icon in the dock, or double click the file.

Evernote Autocomplete Macros - v2 (application/octet-stream, 12 KB)

Donnerstag, 20. Februar 2020

App Abos

Hab nach Ewigkeiten 1Password aktualisiert. Jetzt also als Abo, obwohl ich letztes Jahr und zuvor Abos schwierig fand. Warum? "Kontingente" Gründe gab es in Form von Podcastgesprächen von ATP und Back To Work (etwa ab Minute ) zum Thema App-Bepreisung und App-Entwicklung. (Ist immer noch sehr schwer zu finden, wo man was mal in Podcasts gehört hat…)

Mit Liebe gemachte Apps, die eine spezifische Nische füllen und/oder an sich schon eine "ausreichend perfekte Form" angenommen haben, haben Schwierigkeiten ihre User - bei aller Liebe zurück - zu einem Update auf die nächste Version zu bewegen. Also kein Wunder, dass Apps andere Modelle suchen, wie z. B. das Abo. Dies stellt zum einen Sicher, dass Apps, die ausreichend perfekt sind, auch noch in ein paar Jahren existieren , supportet werden und weiterhin inkrementel besser werden. Und 1 Password ist es wert. Ich habe nachgeschaut, was ich für 1Password bisher bezahlt habe:

  • 31.03.2010 - 1Password (academic license) (Mac) - 21,99 Euro
  • 16.12.2012 - 1Password (iOS) - 6,99 Euro
  • 11.01.2014 - 1Password - 18,88 Euro (24,99 Dollar)
  • Gesamt 47,86 Euro
  • Monatliche Kosten für die Benutzung (03/2010 bis heute - 119 Monate): ~0,40 Euro

Jetzt werde ich ~2,77 Euro (2,99 Dollar) also 2,37 Euro mehr (also fast das Siebenfache) zahlen. Das ist aushaltbar. Es gibt einige Apps, für die ich bereit wäre in dieser Weise zu bezahlen. Keyboard Maestro gehört definitiv dazu.

Als User mit begrenzten Mitteln hat man, sollte sich dieses Modell zunehmend durchsetzen, allerdings das Problem, dass man nicht für alle Apps wird zahlen können. Ein anderes Beispiel: Die Tagebuch-App DayOne.

  • 2011? - Day One (Mac) - ~7,31 Euro (10$ in 2011)
  • 2011? - Day One (iOS) - ~3,65 Euro (5$ in 2011)
  • 04.02.2016 - Day One 2 (Mac) - 19,99 Euro
  • 04.02.2016 - Day One 2 (iOS) - 4,99 Euro
  • Gesamt 35,94
  • Monatliche Kosten für die Benutzung (von ca. 02/2011 bis ca. 07/2017 - 77 Monate): ~0,47 Euro

Der heutige Preis liegt bei ~2,70 (2,92 Dollar), kostet also 2,23 Euro mehr (also fast das Sechsfache).

All diese Aufstellungen sind natürlich nur grobe Annäherungen, weil hier die Inflation nicht wirklich beachtet worden ist, aber das hätte den hier gemachten Punkt nur unterstrichen.

Wenn also alle Apps zukünftig das Abomodell verfolgen würden und dies außerdem implizieren würde, dass ich mindestens das Sechsfache für die App bezahlen müsste, dann hätte ich sehr bald ein Problem.

Auch hier ein grober Überschlag: Für alle infrage kommenden - das heißt mindestens monatlich genutzten Apps (ohne schon jetzt als Abo-Service genutzte Dienste wie Evernote) - würde ich heute nach einer kleinen Schätzung ca. 30-50 Euro pro Monat nur für Apps bezahlen (Mac und iPhone). Das hieße, im Augenblick, sollte das mit der sechs- bis siebenfachen Verteuerung hinhauen, zahle ich wahrscheinlich eher 5 im Durchschnitt.

Sind 50 Euro viel für Dinge, die in einen Bereich fallen, mit dem ich tagtäglich die meiste Zeit verbringe? Die Frage ist unvollständig, weil neben Apps und Abos für Services auch Spiele, eine digitale Zeitung, Patreon (für Podcasts) und Co. dazu gehören. Da kommt ganz schön was zusammen.

In manchen Fällen kann man gegensteuern. Man kann sich z. B. einschränken. Keine Apps mehr kaufen. Man kann auch schauen, ob man "Lifetime Subscriptions" kaufen kann, also wo man am Ende doch wieder nur einmal zahlt. Man kann nach freien Alternativen suchen. Oder man kann - so wie ich - viele Jahre warten bis man dann aus mehr oder weniger guten Gründen auf eine Abo-Version updated. Oder schauen, ob es nicht auch ohen geht.

Aber trotzdem führt diese Tendenz der zunehmenden Verteuerung doch dazu, dass man sich weniger Bezahl-Apps anschaut.

Oder wenigstens ich. Es ändert sich meine Grundeinstellung: Anstatt "Ich möchte den Möglichkeitsraum von dem was Apps sind und sein können explorieren", sage ich zunehmend: "Kann ich das was mich stört mit freier Software oder meinen bestehenden Apps gut genug abstellen?". Statt dem Interesse an Neuem, steht das Abstellen von Störungen vermehrt im Mittelpunkt. Erst in einem zweiten Schritt geht es um Neues - nämlich wenn es um den Austausch eines bestehenden Programms durch ein Neues geht. Aber das ganz andere Neue, wie es z. B. Drafts für den Mac sein könnte, spielt immer weniger Rolle. Die Stimme in meinem Kopf "Dafür kann ich nicht auch noch Geld ausgeben" wird lauter.

Sie sind nicht angemeldet